Secret d’histoire: Qui était Sainte Cécile ?

Chaque 22 novembre nous fêtons le jour de la sainte Cécile, sainte patronne des musiciens. Mais qui était cette sainte et comment est-elle devenue patronne des musiciens?

La légende de Cécile de Rome est notamment racontée dans la Légende dorée de Jacques de Voragine, ouvrage rédigé en latin qui raconte, entre autres, la vie des saints chrétiens. Cécile de Rome est une jeune femme, issue d’une noble famille, qui a été condamnée au martyre après avoir converti de nombreuses personnes au christianisme.

La légende raconte que la jeune romaine a été élevée dans la foi chrétienne et avait, dès son plus jeune âge, voué sa vie à Dieu et fait vœu de virginité. Mais lorsqu’elle fut en âge de se marier, ses parents la fiancèrent à un jeune païen du nom de Valérien. Selon Voragine, lors de ses noces, Cécile se serait adressée à Dieu en chantant et en lui priant que son corps reste immaculé.

L’extase de sainte Cécile par Raphaël

Dans la chambre nuptiale, Cécile se confie à son époux et lui révèle qu’elle a pour amant un ange de Dieu qui veille sur elle et à qui elle a juré que son corps resterait immaculé. Elle dit à Valérien : « s’il apprenait que, même légèrement, tu m’aies touché d’un amour impur, aussitôt il te frapperait et te ferait perdre la fleur de ta belle jeunesse. Mais si, au contraire, il apprend que tu m’aimes d’un amour pur, il t’aimera autant que moi et te montrera sa gloire ! ».

« Cécile de Rome est devenue la patronne des musiciens, car un passage de sa légende mentionne qu’en allant au martyre, elle aurait entendu la musique de Dieu.« 

Valérien, qui aime profondément Cécile, accepte de se convertir et de se baptiser, à la seule condition qu’il puisse voir cet ange dont parle Cécile. Après sa conversion et son baptême, l’ange se manifeste aux yeux de Valérien. Le frère de Valérien, Tiburce, se convertit également et les deux frères s’emploient à donner des sépultures aux martyrs, exécutés à cause de leur foi chrétienne. Ces actions mèneront les deux frères à leurs pertes : ils seront dénoncés et décapités.

Cécile, dont la foi ne vacillera jamais, continuera d’évangéliser les cœurs des païens et à les convertir, jusqu’au jour où elle sera arrêtée et condamnée à mort par décapitation. Après trois coups de hache, Cécile vivait toujours.

Mais comme la loi interdisait que l’on porte plus de trois coups lors d’une exécution, on laissa Cécile agoniser pendant trois jours.

Selon la légende, elle distribua aux pauvres tous ses biens, et recommanda à l’évêque Urbain tous les fidèles qu’elle avait convertis, en disant : « J’ai demandé au ciel ces trois jours de délai pour te faire une dernière fois mes recommandations, et pour te prier de consacrer une église sur l’emplacement de cette maison où je meurs. » Et cette église existe toujours, il s’agit de l’Église Sainte-Cécile-du-Trastevere, à Rome.

Fervente chrétienne, Cécile a consacré toute sa – courte – vie à chanter les louanges de Dieu. Elle est devenue également la patronne de la musique sacrée. Elle est souvent représentée avec une couronne de fleurs, symbole de virginité et évocation à la couronne de fleurs reçue de la main de l’ange, un plant de lys, mais aussi un instrument de musique et une épée.

Trompette Actus

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