« Pourquoi utilisons-nous la trompette en Ut dans l’orchestre ? » – une brève histoire de Xavier Teste

Ralph Henssen consacre un article dans le journal de l’ITG (International Trumpet Guild) au trompettiste français Xavier Teste. L’occasion d’en savoir un peu plus sur un trompettiste qui a permis à la trompette en UT de s’imposer dans notre pratique quotidienne.

Xavier Napoléon Aimé TESTE (1833-1905) – « Le meilleur trompettiste de France »[1].
Ou, la raison pour laquelle nous utilisons la trompette en ut dans les orchestres symphoniques.

Par Ralph Henssen

Jusqu’à récemment, on savait peu de choses sur le trompettiste français Teste – qui n’était souvent désigné que par son nom de famille. De nombreux trompettistes connaissent le nom de Teste du livre «La Trompette» d’Edward H. Tarr. Tarr mentionne Teste comme le prédécesseur de Merri Franquin, sans plus mentionner son prénom, sa date de naissance ou son décès. En outre, à partir d’autres sources du XXe siècle, on ne peut pas dire grand-chose sur ce trompettiste qui, comme cela ressortira clairement de ce qui suit, a eu une influence mondiale.

En son temps, Teste a été célebré pour avoir été l’un des premiers – en France le premier – à interpréter les parties originales de trompette dans des œuvres majeures de Jean-Sébastien Bach (1685-1750) et Georg Friedrich Händel (1685-1759) lors de la renaissance dans le XIXe siècle. Son utilisation de la «petite» trompette à pistons en ré (et ut) dans ces performances a finalement conduit à l’utilisation actuelle presque mondiale de la trompette en ut dans l’orchestre symphonique.

Cependant, ce n’était pas son seul mérite. Teste a été trompette solo avec l’orchestre de l’Opéra de Paris et avec l’orchestre de la Société des Concerts du Conservatoire. Il est le trompettiste pour lequel Camille Saint-Saëns (1835 – 1921) a écrit la partie de trompette de son Septuor. Cette œuvre a été créée le 28 décembre 1880 avec le compositeur au piano et Teste à la trompette.

Le vaste ouvrage de Michel Laplace intitulé Le Monde de la Trompette et des Cuivres contient un article sur Teste avec beaucoup d’informations sur son parcours.[2] Trumpet Greats de David Hickman comprend également une courte biographie de Teste. Dans le présent article, une attention particulière est portée à sa carrière et une tentative sera faite pour décrire la personne Xavier Teste. Ce dernier s’appuie sur des données sur son origine et sur les quelques faits qui ont été découverts sur sa vie privée. Cet article complète les travaux de Laplace et Hickman. Malheureusement, aucun portrait ou photographie de Teste n’a encore été trouvé.

Origine et famille

Xavier Napoléon Aimé Teste est né le 16 novembre 1833 à Le Thor dans le département du Vaucluse au sud de la France. Ses parents étaient Marc Agricole Teste (1802-1884), sellier de profession, et Jeanne Tassy (née en 1800). Xavier était le deuxième des quatre fils que Marc et Jeanne avaient. Le fils aîné François Xavier Casimir Philippe est décédé un mois avant la naissance de Xavier à l’âge de deux ans. Le frère Léon Casimir est né en 1838. Plus tard, il devient sellier, comme son père. Le plus jeune des frères, Adolphe Louis, est né en 1841. Il est décédé deux semaines avant son vingt-troisième anniversaire.[3]

Le 21 avril 1870, Xavier Teste épousa Marie Céline Detourpe, 19 ans. Avant le mariage de Marie et Xavier, la mère Marie Célina Detourpe (1828 – 1910) avait accepté Marie Céline comme fille le 28 février de cette année. Teste a agi comme l’un des deux témoins. On ne sait pas si Marie Célina était la mère biologique de Marie Céline ou si elle l’a adoptée. Fille Marie Céline Detourpe est née à Belleville (Seine) le 6 octobre 1850 et avait vécu avec sa mère, qui était «modiste», au 57 rue Neuve des Mathurins. Teste a vécu au 26 rue des Martyrs en 1870.

Il y avait quatre témoins au mariage. Deux d’entre eux étaient des collègues de Teste: Jacques-Hippolyte Maury, «professeur au conservatoire», résidant rue de la Cité 2 et Charles Edouard Guilbaut, «éditeur de musique», résidant rue Dauphine 18. Il est remarquable que selon les deux actes de mariage et acte de reconnaissance, Teste était sans profession, alors que, comme dit, il était à l’époque cornetiste à l’Opéra de Paris.

Plus de trois ans après leur mariage, le 30 août 1873, le fils Georges Xavier Alexandre Teste est né. A cette époque, la famille Teste vivait au 19 rue de Turin. D’après l’acte de naissance, Teste était un «artiste, musicien». Malheureusement, Georges Teste mourut le 24 février 1875. Un an plus tard, le 6 février 1876, Marie donna naissance à un fils mort-né.

Carrière

On ne sait pas où Xavier Teste a reçu son éducation musicale, mais compte tenu de la déclaration en 1912 de son ancien élève Alexandre Petit (1864 – 1925), Teste devient le premier cornet solo avec l’orchestre des Guides de l’Empereur en 1854.[4] Ce suggère qu’il a reçu sa formation musicale avec les militaires. Dans ce cas, il serait logique de supposer qu’il était l’élève de Joseph Forestier (1815-1882), professeur de cornet au Gymnase Musical Militaire de 1836 à 1856 et plus tard au Conservatoire National Supérieur. Cependant, le nom Teste n’apparaissant pas dans la liste des anciens élèves de la «Pétite Méthode» de Forestier de 1864, ni sur la liste de son «Cours Complet» publié en 1882. Donc, on peut conclure que Teste n’était pas un élève de Forestier. Il est également certain qu’il n’a pas étudié au Conservatoire National Supérieur de Paris (voir ci-dessous). C’est possible que Teste ait été un élève de François Dauverné (1799 – 1874), qui enseigna la trompette au Gymnase musical militaire de 1848 à 1852. Cependant, étant donné que Teste a commencé sa carrière comme cornettiste, cela est peu probable. Une autre possibilité est qu’il était un élève de Jean-Baptiste Arban (1825 – 1889). De 1846 à 1856, Arban fut professeur de saxhorn alto au Gymnase. Ce dernier ne semble pas tout à fait improbable, étant donné que son compagnon de cornet plus tard à l’Opéra de Paris Jacques-Hippolyte Maury (1834-1881) faisait au moins partie de la section saxhorn de l’orchestre de la Garde Républicaine en 1859.[5] Aussi le fait que Teste a également joué en tant que joueur de bugle (également appelé soprano ou contralto saxhorn) plus tard dans sa carrière, contribue fortement au soupçon qu’il a effectivement été un élève d’Arban.

Ce que nous savons aussi d’ Alexandre Petit, c’est qu’après son passage avec les Guides, Teste était membre de l’Orchestre du Théatre Italien et qu’il travaillait au Théatre Lyrique. Il est également cornet solo avec l’orchestre de la Garde Républicaine, dirigé par Jean-Georges Paulus (1816 – 1898). Comme le montre une annonce, Teste et Maury – qui jouaient du «saxhorn-contralto» – se sont produits comme cornet solo pendant la fête nationale française du 15 août 1862, lors d’un concert conjoint d’un orchestre de 250 musiciens composé du vent orchestres des Guides de la Garde impériale, de la Gendarmerie et de la Garde de Paris (appelée plus tard la Garde Républicaine). Lui et Maury ont interprété un duo de Donizetti et sont tous deux répertoriés comme membres de la Garde de Paris.[6]

En 1868, Forestier prend sa retraite après avoir été premier cornet solo de l’orchestre de l’Opéra de Paris pendant vingt-deux ans. Son collègue Jacques-Hippolyte Maury lui succède comme quatrième trompette / premier cornet solo. Ancien élève de Forestier, deuxième cornet et son gendre Charles Éduoard Guilbaut (1830-1908) est nommé deuxième cornet solo. Après une audition brillante, Xavier Teste, 34 ans, décroche le poste de deuxième cornet.[7]

Teste a été le premier à utiliser la «petite» trompette à pistons en ré en France, selon son successeur Merri Franquin (1848 – 1934).[8] En 1874, Teste participe à la première performance musicale en France du «Messie» de Händel, qui a lieu dans le Cirque d’Eté. Surtout pour cette occasion, Teste a fait fabriquer une «petite» trompette en ré à trois pistons. La longueur de l’instrument était la moitié de la longueur d’une trompette naturelle en ré pour laquelle Händel a écrit sa partie de trompette.

À cette époque, les trompettistes dans les orchestres parisiens utilisaient des trompettes naturelles et des trompettes à pistons en fa grave. Après le succès de Teste avec sa «petite» trompette en interprétant les œuvres de Händel et Bach, il utilisa de plus en plus la trompette en ré accordée en ut au moyen d’une potence d’accord plus longue pour le répertoire symphonique régulier. Le succès de Teste avec sa «petite» trompette en ut le conduit à devenir trompette solo de l’orchestre de la Société des Concerts du Conservatoire. Le 19 novembre 1872, il rejoint ce prestigieux orchestre en tant qu’aspirant en cas. Bien qu’il n’ait pas fait ses études au Conservatoire national supérieur de musique, en raison de ses qualités, il est nommé sociétaire le 19 octobre 1875, ce qui est tout à fait exceptionnel. Teste a continué à faire partie de cet orchestre pendant encore vingt ans et a été retiré pendant la saison 1895/1896 en raison de son âge.[9]

En 1877, Teste devient également trompette solo de l’orchestre de l’Opéra de Paris. Il occupa ce poste jusqu’en 1880. Cette année-là, il fut remplacé par Merri Franquin. Si l’utilisation de la «petite» trompette dans l’orchestre de la Société des Concerts du Conservatoire fut rapidement acceptée, il fallut attendre 1891 pour que tous les membres de la section trompette de l’orchestre de l’Opéra utilisent la «petite» trompette en ut au lieu des trompettes traditionnelles : la trompette naturelle et la trompette à pistons en fa.[10]

Merri Franquin (1848 – 1934)

Le successeur de Teste comme trompette solo dans les orchestres de l’Opéra de Paris et de la Société des Concerts du Conservatoire fut Merri Franquin. Franquin était à l’origine cornettiste. Il débute comme élève de cornet de Jean-Baptiste Arban (1825-1889) au Conservatoire en 1872 et poursuit ses études avec Maury après le départ d’Arban en 1874. Le fait qu’un cornettiste devienne professeur de trompette au Conservatoire est remarquable, étant donné que jusqu’en 1941, les classes de trompette et de cornet étaient des classes séparées avec des professeurs différents. Lorsque Franquin devient professeur au Conservatoire en 1894, il introduit progressivement la trompette en ut, bien qu’elle soit déjà largement utilisée à Paris à l’époque. Néanmoins, les élèves de la classe de trompette du Conservatoire doivent continuer à utiliser la trompette à pistons en fa grave, également après 1894. La «petite» trompette en ut est considérée comme un instrument secondaire. Cette tradition s’est poursuivie au début du 20ème siècle. La dernière composition pour le concours du Conservatoire écrite pour trompette en fa est Solo de Trompette Chromatique en Fa de Camille Erlanger. C’était la pièce pour le concours de 1901.

La Trompette F. Besson en sol de Teste

Le 21 avril 1885, à l’occasion du bicentenaire de Jean-Sébastien Bach, un concert fut donné dans lequel, entre autres œuvres, le Magnificat en ré de Bach fut joué. Un chœur amateur nommé «Concordia» et un orchestre sont dirigés par Charles-Marie Widor (1844 – 1937). Teste a joué la première trompette. On ne sait pas qui étaient les autres trompettistes. Pour cette première exécution de la partie trompette du Magnificat de Bach, Teste a utilisé une trompette en sol aigu spécialement conçue pour lui par la maison F. Besson. Ce n’était pas, comme mentionné dans d’autres publications, un modèle de trompette en sol allongée, mais un modèle court (voir photos).


Images 1 et 2:
Trompette Besson en sol de Teste avec l’inscription «Concordia – Trompette jouée pour le premier fois le 21 avril 1885 par Xavier Teste de l’Opéra [sic] et des Concerts du Conservatoire – Centenaire de J.S. Bach ». Photographies de Pierre Turpin.

Teste en tant qu’enseignant

On peut supposer que Teste, en tant que trompettiste célèbre, avait également des élèves. Cependant, à notre connaissance, il n’a occupé aucun poste d’enseignant à part un court remplacement au Conservatoire. Pendant son absence pour cause de maladie de son ami proche et collègue Jacques-Hippolyte Maury en 1880, Teste le remplace comme professeur de cornet au Conservatoire. Ce n’est donc pas les remarques de Maury mais celui de Teste se retrouve sur les rapports des examens des élèves de cornet qui ont eu lieu le 28 juin 1880 (image). Il est remarquable que Teste pour chaque élève ait fait des remarques sur les lèvres de l’élève, comme “excellentes lèvres”, “bonnes lèvres” (en fait, il parlait de la qualité de l’embouchure par rapport à l’endurance de l’élève). Il a également fait de fréquentes remarques sur la qualité de leur musicalité. Malheureusement, le remplacement de Maury par Teste n’a pas conduit à une nomination comme professeur a l’institut prestigieux. Après le départ de Maury, Jean-Baptiste Arban, déjà mondialement connu à l’époque, qui était également son prédécesseur, fut de nouveau nommé.[11] La raison pour laquelle le célèbre Teste n’est jamais devenu professeur au Conservatoire est que, comme on l’a dit, il n’a pas fait ses études à l’institut.[12]

Image:
Les comptes rendus des examens passés par les élèves du cornet du Conservatoire national supérieur de Musique le 29 juin 1880, complétés par Teste en remplacement de Maury.[13]

Coda

L’une des dernières réalisations importantes de Teste a été sa participation à la toute première performances de la messe en si mineur de Bach en France. Cela a eu lieu à l’hiver 1890/1891 avec Teste jouant la première partie de trompette, la partie complète, sans modifications et dans la tessiture haute correcte.

La dernière fois qu’une performance de Teste a été mentionnée dans un journal, date de 1893. Le 12 mars de cette année-là, « le merveilleux trompettiste de la Société des Concerts » Teste a probablement participé à sa dernière représentation du Septuor par Camille Saint-Saens.

Teste prend sa retraite en tant que membre de l’orchestre de la Société des Concerts du Conservatoire pendant la saison 1895/1896. Il a bénéficié de sa pension pendant plus de neuf ans et est décédé le 29 octobre 1905 à l’âge de 71 ans à son domicile du 8 avenue de Villiers à Paris.[14]

Bien que Xavier Teste soit presque tombé dans l’oubli, nous en tant que trompettistes ne devons pas oublier l’importance de Teste. Sans son travail de pionnier et sa diligence, nous pourrions encore utiliser des instruments en fa grave dans des orchestres symphoniques et d’opéra, et de nombreuses parties de trompette magnifiquement brillantes n’auraient peut-être jamais été écrites.

L’auteur

Dr Ralph Henssen a étudié trompette au Conservatoire de Rotterdam et au Conservatoire royal de La Haye avec Ad van Zon et la musique de chambre avec Theo Mertens au Conservatoire royal de musique flamand d’Anvers. En outre, il est titulaire d’une maîtrise en génie mécanique de l’Université technique d’Eindhoven et d’un doctorat en musicologie de l’Université d’Utrecht. Le sujet de sa thèse de doctorat était les trompettistes et les batteurs de navires aux 16e, 17e et 18e siècles aux Pays-Bas. En 2016, il a publié une biographie (en néerlandais) sur Marinus Komst.

® Ralph Henssen, 2020


Article original en anglais : Journal de l’ITG
Références :
[1] Paris-Parisien: ce qu’il faut voir, ce qu’il faut savoir, Paris-usages, Paris-pratique. 1896-1902, p. 258.
[2] Michel Laplace, Le Monde de la Trompette et des Cuivres, p. 246-249.
[3] Archives de Vaucluse, via http:///archives.vaucluses.fr.
[4] Michel Laplace, Le Monde de la Trompette et des Cuivres, p. 249. En tant qu’étudiant de première année de 19 ans, Petit était élève de Maury. Pendant l’absence de Maury, il a reçu des leçons de Teste.
[5] 150 ans de Musique à la Garde Républicaine, p. 37.
[6] Revue bibliographique, 15 août 1862, p. 301.
[7] Le Ménéstrel – Journal de Musique, 3 mai 1868, p.182.
[8] Merri Franquin, La Trompette et le Cornet, dans: Albert Lavignac, Encyclopédie de la musique et dictionnaire du conservatoire. 2,3, Encyclopédie de la musique et dictionnaire du conservatoire. Deuxième partie, Paris 1927, p. 1605, 1611.
[9] D. Kern Holoman, The Société des Concerts du Conservatoire (1828 – 1967), Berkeley 2004.
[10] Geoffrey Shamu, Merri Franquin and his Contribution tot he Art of Trumpet playing, Boston 2009, p. 17.
[11] Michel Laplace, Le Monde de la Trompette et des Cuivres, p. 1722.
[12] Maury étudie le cor au Conservatoire dès l’âge de douze ans et reçoit son premier prix en 1849. À partir de 1855, il est cornettiste à l’Opéra de Paris.
[13] https://www.siv.archives-nationales.culture.gouv.fr/siv/media/FRAN_IR_054954/d_78543723/FRAN_0181_11233_L et https://www.siv.archives-nationales.culture.gouv.fr/siv/media/FRAN_IR_054954/d_78543723/FRAN_0181_11234_L
[14] Etat-civil – Archives de Paris.

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